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新鮮龍眼挑選 4 招!買回家一定要先「過水」再冷藏?

文章列印 記者/陳凱詩 圖/本報資料照、擷取自農試所、東山區農會 2018/06/25

被稱作「水果王國」的台灣,每逢夏天更是多種本土水果盛產的季節,讓人大啖各式酸、甜好滋味!說到夏日必嚐水果之一,怎能忘了「龍眼」?

龍眼是台灣夏天重要的經濟作物之一。(圖:擷取自臺南市東山區農會

認識龍眼 Longan

龍眼又名龍目、桂圓,原產於中國福建、廣東等地區,跟荔枝一樣需要栽種於亞熱帶北回歸線一帶;龍眼引進台灣後也成為重要的本土農產水果,目前以中南部低海拔地區產量最多。每年3、4月起,各品種龍眼相繼開花,也是儲存龍眼蜜的好時機!5~8月龍眼紛紛結果,每年中元節前後就是盛產期,從7月開始便陸續上市。

先知道!常見龍眼品種有這些

.粉殼龍眼:台灣主要栽種、產量也最多的品種,因為成熟時果皮上的果粉比其他品種都還要多,故稱之「粉殼」。特色是甜度高、果實大,適合當水果享用或是烘焙成龍眼乾。

粉殼龍眼(圖:擷取自農業試驗所專刊84期)

.紅殼龍眼:成熟後果皮呈現赤褐色,又名「湖底」,主要產地在臺南,在南部也最受歡迎。特色是果肉比率多,口感軟、水分較多;因為烘焙後品質依然很好,很適合用來加工成相關食品。

.青殼龍眼:因成熟後果皮呈現淡黃褐微帶點淡青綠色,又名青皮。和紅殼一樣果大核小,果肉結實、甜度更高;最大特色是採收後果色不易變質、耐儲存,不過產量較少、較不普遍。

.十月龍眼:台灣栽種最晚熟的品種,到了10月仍可採收。果實碩大,甜度也高,但收成期也容易遇到颱風,所以價格略高。

十月龍眼(圖:擷取自農業試驗所專刊84期)

目前最大宗的「粉殼」種以台中、南投及高雄等地栽培較多;「紅殼」、「青殼」則多種植於台南一帶;而「十月」種最受中北部果農歡迎。

每到9~10月,果農便會以土窯或烘焙灶將龍眼鮮果進行烘焙、乾燥,製成帶殼龍眼乾,市面上也有販售許多去殼、去籽的龍眼果肉,就是我們俗稱的「福肉、桂圓」。乾燥龍眼肉帶有淡淡薰香,經常用來泡茶、釀酒,或是煮甜湯、甜粥及烘焙桂圓蛋糕等,是非當季時享用龍眼的好選擇!

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新鮮龍眼怎麼挑?

✔枝幹完整:以與枝幹相連的龍眼為優先選擇,因為脫落的單顆果實風味較差且更容易長重、腐壞。分枝較少的龍眼,可能是生長時為提供足夠養分,而做了「疏果」的動作,果實甜度會比較高。

果皮色澤:各品種龍眼的外殼顏色不同,但若表皮顏色發黑,代表已經過熟或存放過久,新鮮度不佳。看完色澤,可以用手指在果殼上輕摸,果皮略帶果粉者佳,若有粉粉的感覺及表示比較新鮮。

果實飽滿:果實完整、無裂果且飽滿硬挺者最好,挑選時用手輕按果實,如果果實太軟,表示水分跟甜度都不足;也可以拿起整個枝幹搖晃,垂墜度佳代表水份充足。

✔試吃果肉:傳統市場通常可以試吃,優質的龍眼肉應呈現半透明且剝開時無汁液溢出,果殼間也不會有一層薄膜包覆。

多學一招!鮮龍眼的保存方式

龍眼屬於熱帶水果,如果直接放入冰箱很容易凍傷,外殼會乾硬、凹陷,果肉水分也流失,風味走樣!建議改用以下方式保存:

.灑水再冷藏:在龍眼外殼噴灑少許水分,以報紙包覆後再套一層塑膠袋,放進冰箱的蔬果冷藏室中;可存放約3~7天,保持果肉的新鮮口感,但仍建議盡快食用完畢。

.泡鹽水再冷藏:也可以將龍眼從枝幹上剪下洗淨後,浸泡在鹽水裡約1小時,撈起瀝乾後裝進保鮮盒中,再置於冰箱底層冷藏,也能保存約1週左右,吃多少拿多少相當方便。不少老一輩的主婦分享,泡過鹽水且冰過的龍眼,吃了也比較不會上火。

從枝幹取龍眼一定要用剪刀「剪」,避免破壞外殼,並且留下一小段蒂頭,才不會讓細菌從開口處入侵果肉。

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※頻道內容原始資料出自《自由時報.週末生活版》