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美濃瓜就是香瓜?越香越甜美、辨別熟度壓這裡!

文章列印 記者/陳凱詩 圖/本報資料照 2018/08/31

夏天是各種瓜果大盛產的季節,市場中香甜可口的「美濃瓜」也是之一,「白泡泡、嫩咪咪」的外觀非常吸引人,趁著最近盛產正式享用甜瓜的好時機,把挑選訣竅學起來吧!

熱天裡,來一盤香瓜,香甜又消暑~(記者蔡宗勳攝)

食材百科—美濃瓜

主要產季:7月~10月
主要產地:雲林、嘉義、臺南等

雖然叫做「美濃瓜」,它卻不是發源自高雄美濃地區,而是因為英文學名叫做Melon。美濃瓜其實就是俗稱的香瓜、梨仔瓜,是「東方甜瓜」中的一種,特色是果皮較薄,不論品種果肉都是淡白綠色;另一類則是白肉黃皮的黃皮棗瓜(俗稱黃香瓜)。

漂亮的嘉義美濃瓜。(記者蔡宗勳攝)

美濃瓜喜歡溫暖的氣候,主要產地在中南部,於夏秋兩季盛產,是中秋送禮時很好的選擇。美濃瓜成熟時果皮為銀亮的黃白色、果肉則是淡白綠色,切開後可以看到細小的黃色種籽,肉質柔軟、吃來香甜多汁又爽口,是炎熱夏天裡消暑的好選擇!

美濃瓜尚未成熟時是深綠色。(記者王峻祺攝)

美濃瓜經過清洗後,會再放入水池中篩選分級。(記者陳彥廷翻攝)

除了直接當水果、搭配沙拉涼拌,享用它迷人的甜美之外,美濃瓜也能加工成醬菜!一般在產期尾聲,生長出的綠色小瓜「瓜仔尾」因為養分不足,不能直接食用,便會醃漬、曝曬、加壓再調味成的醬瓜,清炒、涼拌或配稀飯都好吃。

品質良好的美濃瓜甚至連仔都能吃下肚。(資料照,記者詹士弘攝)

挑選方式

好的美濃甜瓜,必須檢視果型表現是否端正、無蟲孔疤痕,果皮顏色是否表現該品種種之特有色澤,果臍癒合是否良好有無裂紋等不良性產生。

出現裂痕的美濃瓜,不建議選購。農民也通常會留著自己吃。(記者王善嬿攝)

✔果型

果形需飽滿、紮實,且為端正的扁圓形。要注意美濃瓜不是越大顆越好吃!因為美濃瓜的甜度會往下沉,太大顆的瓜果甜度容易分布不均,每一塊、甚至每一口嚐到的味道不同,建議挑選一顆300克的大小最佳。

右邊的瓜因加了荷爾蒙,顯得很結實,不如左邊來得光滑,但甜度及口感差一截。(記者詹士弘攝)

✔果皮

新鮮的美濃瓜表面有茸毛,以手掌觸摸有沾黏的感覺。另外也要留意果皮顏色,各品種色澤雖然會粉綠、米黃的差別,但均以表皮平滑有光澤為原則;不能有深褐色、黑色的水傷斑痕或蟲孔。

表皮光滑著較佳。(記者詹士弘攝)

✔香氣

成熟香瓜的底部會散發著濃郁的香氣,一般來說越濃會越甜,但也要注意不要過軟。整粒果實最好吃的部位是果臍部,因為甜瓜由臍部開始成熟,甜度及香味都比較濃。

✔果臍

檢查香瓜底部的「肚臍」,用手輕微壓柔軟且有彈性,代表熟度剛好。買回家的美濃瓜若熟度還不足,也可以先置於室溫陰涼處約2~3天,再按壓果臍確認熟度,軟化即可開吃!

挑選時記得看果臍。

✔重量

兩顆同樣大小的甜瓜拿在手中時,越沈甸者表示果肉較結實、水分充沛。

保存方法

因美濃瓜的頂端及底部皮比較薄、不耐壓,所以建議「側放」較不易損傷;熟成的瓜果必須放入紙袋中、再套一層塑膠袋,放入蔬果冷藏室保存,不過熟透的美濃瓜最好盡早食用完畢。

包著美濃瓜的果套先別拿掉,避免碰傷。(記者蔡宗勳攝)

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※頻道內容原始資料出自《自由時報.週末生活版》