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穀飼牛、草飼牛?買牛肉之前先了解它們有什麼不同

2017/06/15
記者/陳凱詩;圖/擷取自Pixabay

穀飼 vs. 草飼

走進肉品販賣店,除了台灣本土牛肉外,還有由美國、加拿大、澳洲、紐西蘭等國進口牛肉,甚至還有許多標榜著「穀飼」和「草飼」的牛肉,讓人看得眼花瞭亂!除了肉品的「國籍」之外,「飼養方式」其實也是選擇牛肉的一大重點喔!在購買之前,先來知道兩者到底有何不同吧。

草飼牛

(Photo Credit: Pixabay)

以天然放牧的草飼牛只吃草,由天候決定草的枯榮、牛隻的成長快慢。因為運動量多,大部分油脂積聚在皮下,包覆在肌肉外,滲入肌肉裡的大理石紋油花不多,肉質相對精瘦,脂肪含量較少、熱量也較低,且富含對人體健康的omega-3脂肪酸,所以價格上也比穀飼牛高。

一般來說,以草飼生長的牛無論是對牛隻的成長、對環境的影響、對人體的健康都是較佳的。牛隻的消化系統生來就是用來處理牧草等高纖維食物,以反芻的方式進行消化,因此吃天然牧草、且能自由活動而長大的牛隻會比穀飼的牛隻健康、強壯許多;另外,牛群自由行動、食用自然生長的青草,不必再另外生產穀物飼料,能夠讓牛隻和大自然互相共生,也更符合自然生態。

脂肪較少的草飼牛,較適合以高溫短時間或低溫長時間的方式烹調,更能留住肉汁及美好口感。

榖飼牛

穀飼牛肉是六十多年前畜牧業發展出的新飼養方式,將牛隻飼養在牛棚中,以玉米為主的穀類飼料進行混和餵食,亦可能額外添加人工輔助食材,讓牛隻成長更快速,並加強提升品質與風味,迎合市場需求。整體來說,穀飼牛隻的油花較均勻飽滿,牛肉入口相對來說也較柔嫩,口感會比草飼牛來得鮮嫩

但美國的食物類研究權威Michael Pollan在出版的名著《The Omnivore’s Dilemma》一書中提到,穀飼牛衍生出不少問題:首先,以穀類飼養會改變牛隻的腸胃環境,讓牛的免疫系統下降、容易生病,因此畜牧者開始在飼料中加入藥物或抗生素來維護牛隻的健康;而人類又把這些抗生素吃下肚,對人體健康多少也會帶來影響。

另外,因穀類並非牛隻天生的主食,在反芻穀類的過程中會產生脹氣,不但容易讓牛隻生病,在打嗝、放屁排出氣體「甲烷」的同時也加速了全球暖化的嚴重性,「甲烷」是比二氧化碳更易造成暖化的溫室氣體,根據聯合國糧農組織的調查,畜牧牛隻所產生的溫室氣體,已經成為溫室效應的最大人為主因,嚴重性需要我們加以重視。環境資訊中心相關資料

有機牛肉又是什麼?

現代人注重養生,越來越多的有機專賣超市開張,除了農產品也不乏肉品。所謂的「有機牛肉」,是沒有施打生長激素、抗生素或荷爾蒙等藥劑的牛隻,且飼養時都是食用有機飼料,有機飼料則是指在生長過程中,未曾使用化肥及農藥,經過認證的牧草、穀物等,讓消費者又多了一種選擇。

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※頻道內容原始資料出自《自由時報‧週末生活版》