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甜中帶辣的反差美味!除了做甜點,肉桂還能這樣用!

2018/04/15
記者/陳凱詩 圖/擷取自Pixabay

肉桂是聞名世界的香料之一,不過在台灣,多數人都是在中藥行接觸到肉桂,因為被認為有許多醫療功效、有益人體,肉桂多被歸類於中藥材。先不談其對健康的益處,肯定有不少人單純喜歡肉桂香氣,現在就先認識「肉桂」,學會如何運用吧!

你也是肉桂捲的死忠粉絲嗎?來認識這美味的香料吧!(Pixabay)

是香料也是中藥材—肉桂 Cinnamon

肉桂取自樟科常綠喬木,主要分別產自中國和斯里蘭卡(錫蘭)兩地,因樹種的不同而略有區分;取其樹皮、枝、葉等部位便能製成香料和精油,用於化妝品、食材調味或日用品的香精等。

種類

中國肉桂(Cassia Cinnamon)又稱玉桂、桂心,主要產自中國、台灣、印度和越南等地區。中國肉桂的質地較硬,外表呈紅棕色,入口甜中帶點辛辣、風味較強烈。在中國及台灣的中式料理中,肉桂屬於珍貴的中藥材,多用於進補和醫療方面。

錫蘭肉桂(Ceylon Cinnamon)原產於斯里蘭卡及其周圍的馬拉巴群島,不過以斯里蘭卡產的品質最好。錫蘭肉桂為淺褐色,聞起來輕甜並帶有木質清香,口味上比中國肉桂更溫和且帶有淡淡甜味,廣受歐洲人喜愛;不過錫蘭肉桂比較難取得,購買通路較少。

肉桂的運用方式

棒狀的肉桂枝與磨成粉的肉桂粉。(Pixabay)

市面上最常見的是肉桂棒(Cinnamon Stick)與肉桂粉(Ground Cinnamon)兩種,可以依使用方式、料理來選定要購買的類型。

肉桂棒需要一段時間才能完全釋出香味,故比較適合用來醃漬,或是加入液體材料中一起加熱、熬煮;而肉桂粉因為比較容易失去香氣,不建議長時間烹煮,通常是在料理起鍋前加入提味,或是灑在飲品上方加強風味。

根據 BBC 的旅遊美食節目報導,捲得越緊、越結實的肉桂捲品質會比較好。(Pixabay)

入菜方式有這些

甜點:肉桂在歐美地區多當作香料加入烘焙甜點中,以肉桂捲和美式蘋果派最受歡迎,跟蘋果的搭配更是經典。

鹹食:肉桂亦可搭配湯品、肉品、肉類和蔬菜等作為提味。在中東地區,肉桂是雞肉、羊肉料理最常搭配的香料;而在以豐富香料聞名的南洋風味咖哩中,肉桂也是美味基底之一。

飲品:飲品更是肉桂的好朋友,西方人在冬季習慣飲用溫熱的紅酒果汁,便會用整枝肉桂棒下鍋熬煮,喝一杯不但暖身,也超有耶誕氛圍。而一年四季都暢銷的咖啡、茶飲,也能灑上肉桂粉增添風味,最有名的就是卡布奇諾(Cappuccino)了!

肉桂和八角(茴香)的氣味相當搭。八角在台式料理中多用於滷味,不過在歐美地區,則多會和肉桂一起做成溫熱的酒類及果汁飲品。(Pixabay)

還能這樣吃!

現代人習慣吃麥片解決早餐,這時候肉桂粉就派上用場了!燕麥、堅果及果乾等放入碗內,倒入牛奶、杏仁奶豆漿或任何你喜歡的植物奶,再灑上適量的肉桂粉,健康又快速的早上立刻上桌。

身為經常搭配甜點的香料,肉桂和蜂蜜、楓糖以及堅果類都非常match,無論是在攪打好的奶昔中灑上肉桂粉,或是混入果醬、堅果醬中用來塗抹吐司,都是輕鬆攝取肉桂的好方法。

PLUS 肉桂糖輕鬆做

不少甜點食譜會指定使用肉桂糖,其實不需要特地購買,用家中的砂糖搭配肉桂粉就能馬上完成!比例大約抓30g的細砂糖加入1湯匙的肉桂粉,混合均勻即可使用,多餘的分量裝進再密封容器保存。

吐司抹上一層奶油,灑上厚厚的肉桂糖,超EASY早餐馬上上桌!(Pixabay)

肉桂的保存方式

肉桂需要置於密封的玻璃罐中,並放至於室內陰涼且乾燥的櫥櫃中;若天氣較濕熱,也能將肉桂裝入密封袋、放入冰箱中冷藏,但一次只取出需要的分量,不要整袋拿出來放在室溫下慢慢取用,反而會產生水氣引起發霉。

購回的肉桂粉開封後約能保存6個月,而整支的肉桂棒則約能保存1年的新鮮度。不過放太久也會讓香氣散失,若用量較少、需要長期存放,建議購買肉桂棒,使用前再現磨成粉。

肉桂粉容易流失香氣,建議購買棒狀回家保存,使用前再自行磨成粉即可。(Pixabay)

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※頻道內容原始資料出自《自由時報‧週末生活版》