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茄紅素是番茄70倍!「天堂來的果實」—木虌果

記者/陳凱詩 圖/本報資料照、擷取自台東農改場 2018/08/13 08:00

到花東地區旅遊,一定要試試在地限定的農產美食,到各城鎮農會走一趟,必定會有許多新發現!這幾年「木虌果」便是知名度快速竄起的蔬果界明日之星,為台東極力推廣的經濟作物,不只是名字引人矚目,獨特的外觀也很吸睛,現在就來認識特殊的木虌果。

食材百科—木虌果

木虌果 (Gac) 的外型特殊,橢圓狀的外殼上有著密集突起的細小軟刺,成熟時為橘紅色,剖開後的果肉為黃色,剖開後有許多紅色的「假種皮」,內部是扁形的棕黑色種子,因種子成「鱉」狀而得其名。

由左至右分別為:成熟果實、成熟果實剖面、紅色假種皮及內含的扁形種子。(圖/擷取自台東農改場)

木虌果原產自東南亞、東北澳和中國南方,在越南料理中相當常見,也因為顏色橘黃鮮豔相當討喜,是逢年過節、喜慶宴客時必備的食材;這幾年也深受西方國家喜愛,在歐美甚至被譽為「天堂來的果實」。

雖然一般台灣人對這款水果不太熟悉,但台灣其實也是原生地之一,俗稱作「刺苦瓜」;屬於葫蘆科苦瓜屬的木虌 (鱉,讀作ㄅㄧㄝ) 果一直以來是原住民常食用的野生果實,阿美族稱之為sukuy(讀:速貴),卑南族則稱為hamunly(讀:哈姆利),通常會以青果來煮湯、炒食或涼拌,而微甘微苦的嫩葉則可用來煮蝸牛。

木虌果成熟是橘紅色。(攝影/記者張存薇)

營養蔬果明日之星

經過美國農業部 USDA 研究發現,木虌果成熟後,種子外面那一層紅色的「假種皮」是整個果實營養素含量豐富的地方,包括茄紅素、維生素B5、膳食纖維、礦物質及β-胡蘿蔔素和維生素E等,其中茄紅素(lycopene)含量更是番茄70倍以上,是為植物界第一名!

木虌果的剖開後的樣子讓人印象深刻。(資料照)紅色假種皮營養成分高。(攝影/記者張存薇)

好吃之餘也富含營養價值的木虌果,符合現代人追求健康飲食的食材選擇,是相當具有市場價值潛力的作物;也因為木虌果生長速度快、栽培適應力強、病害也不多,成為極力推廣栽種的果實作物之一;目前主要產區在台東縣的成功鎮,每年 2、3 月種植,到了 7 月即可以開始採收,當地農會也希望把東海岸打造為「木虌果之鄉」。

木虌果以棚架栽種。(圖/擷取自台東農改場)

木虌果營養成分高,成功鎮農會推廣種植。(攝影/記者張存薇)

怎麼吃?

木虌果一般多是食用果肉、假種皮的部位;要特別注意的是,假種皮內的黑色種子有微毒性、必須丟棄,大家可以用打蛋器或攪拌器分離假種皮與種子,再用果汁機將種皮打勻成汁,加熱後即可食用。因為假種皮沒有特殊味道,搭配檸檬汁或其他水果調配成飲品,口味更清爽消暑!

另外木虌果汁也能入菜,發展出燉飯、湯品等美味料理,其顏色與番茄相近,酸味也相當契合!不只是鹹食,果汁也可以用來製成果醬,或是用於麵糊及麵糊中,做出成品顏色漂亮的各式甜點、麵食。

成功農會研發木虌果冰淇淋。(攝影/記者張存薇)各種木虌果延伸料理。(攝影/記者張存薇)

除了當做蔬果食用,木虌果也備用於傳統醫學,其種子在中國被當作「木鱉子」(wooden turtle seed) 的中藥材,經特殊處理後製成藥丸內服或外用塗抹。

木虌果汁這樣做

挖出假種皮和種子後,放入大盆中,用攪拌器攪拌使假種皮、種子分離,過濾掉種子。把過濾出的汁液放入果汁機中打散均勻,再移至鍋中,一邊攪拌一邊加熱煮沸;沸騰後下適量的砂糖,再加入約12倍重量的過濾清水稀釋,續煮滾 2 分鐘後即可關火,冷卻後便完成木虌果汁。

【推薦比例】
木虌果:水=1:12
水:糖=22:1

詳細做法請參考⇒臺東區農業改良場發行之第 40 期農技報導

打成果汁是最簡單的吃法。(攝影/記者張存薇)木虌果果汁很清爽。(攝影/記者張存薇)

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