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苦中帶甜好滋味!苦瓜的挑選 4 原則!

示範/陳樹景 2016/09/19 11:00

本產苦瓜二三事

台灣市面上常見的分別為青肉苦瓜、白肉苦瓜與山苦瓜,外觀上雖有所不同,但都具有清脆回甘的特殊美味。

苦瓜生育特性為耐光 耐陰雨,耐旱不耐寒冷,耐肥不耐貧瘠,所以在台灣的地理環境來說,中南部最適合栽種,早期台灣人愛吃白皮、肉厚、苦味淡的白肉苦瓜,近年來由於多元化飲食習慣的改變,所以具有綠色表皮、有著尖突起果瘤、外觀較細長的山苦瓜,也漸引起消費者興趣,越來越多人接受。

種植特性

苦瓜是葫蘆科,一年生的蔓性草本植物,莖蔓細長,分枝多,葉呈掌狀、花黃色,含豐富維他命,原產於熱帶亞洲。苦瓜依體型完整、成熟度及有無病蟲害,可分為特、優、良3級,由各地的果菜市場產銷班分類,品質越佳、價格越高。

分布地點

因苦瓜的種植環境需高溫,所以越熱的地方越好,以往大量的採收與農園都集中在中南部,包括苗栗卓蘭、台中大甲、新社、雲林崙背、彰化二水,台南柳營、屏東萬丹、里港等地。但近年來有不少地方推出溫室栽培技術,如花蓮壽豐地區,讓苦瓜可以成為一年四季都吃得到的美味,但5∼11月盛產。

苦瓜大不同

白肉苦瓜
是各種苦瓜中最不苦的,很適合燉湯或涼拌。

青肉苦瓜
所有苦瓜中顏色屬於翠綠透白,但因容易褪色,也會讓湯頭混濁,比較適合切薄片或快炒烹調。

山苦瓜
也稱為野苦瓜,非常苦,含有豐富維他命C,市面上的苦瓜茶多半是用山苦瓜提煉而成的,外觀大小也很多變。

蘋果苦瓜、水果苦瓜
有些農民把白玉苦瓜加入山苦瓜改良、降低苦味,加上外型可愛類似蘋果,被稱做蘋果或水果苦瓜。

苦瓜挑選4原則

POINT 1 外觀

一般苦瓜都要挑選果瘤較大較飽滿的最好,飽滿者瓜肉厚實、味美,反之顆粒較小者,瓜肉相對比較單薄,口感不佳。且最好挑選表皮光亮飽滿,沒有病斑、傷疤者,表皮凹陷乾掉的苦瓜較不新鮮。

所有苦瓜若有損傷痕跡都不佳。

山苦瓜無論長多大都是顏色較深、果瘤較密集者為佳。

POINT 2 形狀大小

除了山苦瓜,白肉、青肉苦瓜建議挑選外形像大米粒的形狀,兩頭是尖的,而且整體比較直,則為佳品。

POINT 3 顏色

顏色越綠、越嫩的苦瓜通常較苦,因為尚未成熟,苦味尚未完全釋放出來,所以山苦瓜的苦味最明顯,喜歡「吃苦」的人,可以挑選體型較小、果皮較綠、果瘤較小粒的苦瓜。

POINT 4 重量

白肉、青肉苦瓜要挑選重量適中、約在500公克上下最好,山苦瓜雖不受此限,但挑買時,同樣建議用手稍微掂一下,感覺無中空或過輕,就是OK的了。

過熟苦瓜也好吃!

白裡透出橘黃的過熟苦瓜因較為軟綿、較甜,不適宜涼拌,可以滷製、做苦瓜醬或苦瓜露,很多上了年紀的老農民,最喜歡摘過熟的黃橘色苦瓜回家煮,因為很好入口。

延伸閱讀:
苦瓜不苦還回甘!靠的就是這招料理小技巧!
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