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一定要吃潤餅、刈包?年終「尾牙」的由來是…

文章列印 記者/陳凱詩 圖/資料照 2020/01/09

每逢年尾,相信許多上班族都相當期待吃一年一度的「尾牙」。在我們的印象中,尾牙就是豐盛的菜肴、精彩的表演和年終的加碼回饋,是辛苦了一年裡最開心的日子!不過吃過那麼多次尾牙,你有沒有想過「尾牙」這個詞是怎麼來的?

尾牙的由來

農曆過年前,上班族最期待的就是尾牙聚餐啦!

「牙」這個字代表的是什麼呢?其實「牙郎」指的是古代商行彼此經濟往來的中間人。古人的商貿交易固定會在朔月(初一)、望月(十五)時舉行,稱為「互市」;同時商人們會以肉類祭拜神祇以祈福,交易的隔天便會烹調祭祀肉品,用來招待員工、貿易往來客戶及商場仲介的「牙郎」,形成「互祭」的傳統。後來「互」一字訛傳成「牙」,便是我們熟悉的「牙祭」了。

在台灣,工商業者每個月習慣在初二、十六準備三牲肉品來祭祀土地公及地基主,以保佑生意興融,這樣的祭祀活動稱作「做牙」或「做禡(ㄗㄨㄛˋ ㄇㄚˋ)」。農曆年初的第一次祭拜是「頭牙」(農曆二月二日),一年中的最後一次做牙活動就是「尾牙」(農曆十二月十六日)了,為了酬謝一年來的照顧,通常尾牙的祭品會比平常更多、更豐盛,也會把祭拜後的食物用來犒賞員工,漸漸地形成了「吃尾牙」的習慣。

拜土地公必備三牲:雞、魚和豬。

尾牙吃什麼?

除了雞、豬、魚三生肉品之外,在尾牙這一天,傳統上必吃的應景菜肴還有刈包潤餅。刈包跟饅頭一樣是用麵粉發酵而成,再包入滷肉、酸菜、花生粉和香菜為餡料,因為形狀類似錢包,有象徵發財的祈福意味;而潤餅則包入豆芽、豆干、肉絲及蛋皮等食材,外觀像古時候的人用紙張包裹住一整串銅錢一般,表示全家都財源廣進,兩者便成為「尾牙」最具代表性的料理。

傳統上尾牙必吃的兩樣料理:潤餅和刈包。

現今,許多企業也會在年底依照習俗,宴請員工「吃尾牙」,不過多數已經失去祭神的初衷,反而是用來鼓舞、慰勞及激勵員工;甚至還會加上表演活動、抽獎節目,成為許多受雇者一年之中最期待的日子囉!

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分類: 飲食文化

※頻道內容原始資料出自《自由時報.週末生活版》