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吃一顆長一歲?冬至為什麼要吃湯圓?

文章列印 記者/陳凱詩 圖/資料照 2019/12/17

愛吃也要長知識!冬至到底為什麼要吃湯圓?吃一顆長一歲又是誰說的?

在外地讀書、工作的游子們,每年冬至最期待的就是回家吃一碗熱呼呼的湯圓,鹹甜都好,補充體力讓自己能夠持續在異鄉奮鬥。不過你有沒有想過為什麼冬至要吃湯圓呢?現在就來看看我們習以為常的「冬至吃湯圓」從何而來。

冬至與湯圓

冬至是農民曆中一年 24 節氣最重要的節氣之一,24 節氣是依照地球自轉、公轉的週期來劃定,而冬至這天正是一年裡白晝、日照最短的一天,又稱「冬節」。冬至之後白晝時間就會開始慢慢增加,因為「陽氣」會漸漸回升,便會以象徵「團圓、圓滿」的湯圓來迎接「陽氣」,藉著吃湯圓祈求凡事圓滿、闔家團圓。

因此冬至這天,習俗上會搓湯圓來祭拜神明和祖先,而在婚禮、搬家入厝或安神位等重要的民間裡俗中,也都會吃湯圓來取圓滿之目的。

傳統上,冬至的湯圓俗稱「冬節圓」,有紅、白兩色,小巧而沒有包餡;因為冬至這天是晝夜長度「交接」的日子,紅白湯圓便也象徵了「陰陽交皆」。另外一種包了甜餡料的大湯圓則稱為「圓仔母」,內餡則多為芝麻餡和豆沙餡等,現在的廠商也多是推出包餡湯圓、並加以變化餡料,成為現代小孩比較熟悉的湯圓。

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吃湯圓長一歲?

小時候每逢冬至,家中長輩總會說:吃湯一顆湯圓表示長一歲。使得許多渴望長大的小小孩會急著吞下好幾顆,而年過 20 之後(尤其是女孩子),反而是不肯吃湯圓避免年齡又被往上加;急著長大的孩子與不想老去的青年男女,每年的那一碗湯圓見證了歲月的痕跡與我們心境的變化。

「吃湯圓會添歲」其實不是長輩用來哄騙小孩的玩笑話,據說最早是源自於周代到漢初,當時的歲制是以冬至為歲首(一年的開始),在這一天都會祭天以「添歲」;後代的詩人陸游也在其作品中表達了「吃盡冬至飯便添一歲」之意,便流傳成一句俗諺:「冬至大如年」,漸漸地,也形成吃湯圓會長一歲的傳統觀念囉。

傳統的紅白小湯圓與包了肉餡的鹹湯圓。

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※頻道內容原始資料出自《自由時報.週末生活版》