水果中的紅寶石—櫻桃:選擇結實的就對了!示範人:

說到一般人心中的高級進口水果,絕對不能少了櫻桃,雖然台灣身為水果王國,卻因為成本考量而沒有種植,市面上的櫻桃全仰賴進口,也讓這款嬌小的紅寶石更顯得高貴。吃過櫻桃的你,是否也為它的酸甜而沉醉?現在就來認識這款內外兼具的水果,從品種、產季到挑選技巧一次掌握。

什麼時候吃得到櫻桃?

櫻桃的產季在夏天,不過因產地、季節的關係,台灣一年中會有兩次吃櫻桃的機會,分別能吃到來自北半球和南半球的櫻桃。7月開始櫻桃大出,最大宗也最普遍的就是西北櫻桃,其實「西北」並不是櫻桃的品牌,而是意指從美國西北部五個州(華盛頓州、奧利岡州、猶他州、愛荷華州以及蒙他那州)所產的櫻桃。

夏季櫻桃:產季約在5月~8月,主要來自北美和加拿大,較知名的有美國的加州櫻桃及西北櫻桃。
冬季櫻桃:產季約在12月~1月,產自南半球的紐西蘭、智利和澳洲。

一般說來,加州櫻桃的甜度比較高,加上產量大、價格較平實,最受消費者喜愛;而華盛頓櫻桃則是在全球極具知名度的西北櫻桃。至於價格,澳洲、智利和北美的櫻桃通常以大量、低價來販售,而加拿大、紐西蘭則是走高級路線。

認識櫻桃品種

櫻桃分成甜櫻桃(Sweet Cherries)和酸櫻桃(Sour Cherries)兩種,其中甜櫻桃適合當水果直接享用,酸櫻桃則是用來做甜點、罐頭食品、果醬、果汁等。以下就來認識台灣市面上常見的甜櫻桃品種:

Brooks(布魯克斯櫻桃)

果肉偏粉紅色,硬度佳、口感脆。Brooks是所有品種中產期最早的,產期約在5月初~5月底。

Brook cherries from Twin Girls Farms stand

Bing(賓櫻桃)

產量大,是美國加州櫻桃的代表,也是市場最常見的品種。果皮為暗紅色,果實飽滿、賣相佳,因為硬度高、水份多、甜度高,故廣受消費者喜愛。

bing cherries!

Lambert(蘭伯特櫻桃)

形狀為漂亮的心形,顏色較深,體型略小於Bing櫻桃,亦是消費者喜愛品種之一。

Rainier(白櫻桃)

果皮呈現鵝黃、粉紅的漸層色澤,外形非常漂亮,有「西北櫻桃之后」的美稱,是華盛頓州特有的櫻桃品種。果肉細膩、多汁且帶有獨特的香氣,甜度是所有櫻桃中最高的!7月中開始白櫻桃便會上市,不過因為產量少、脆弱易碰傷,故價格較高。

Rainier Cherries, Ballard Sunday Farmer's Market

Van(凡櫻桃)

表皮為暗紅色,體型比Bing櫻桃略小,適合生食或用來烹飪。Van櫻桃是所有櫻桃產季最晚的品種。

 

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挑選櫻桃的 5 個重點

POINT 1 最佳採買時間:早晨
櫻桃採收之後必須以低溫保鮮,一般會採取冷藏空運方式進口,再轉賣給零售商,而一般傳統市場、超市通常會在凌晨進貨,建議可以在早晨到蔬果行購買!因為櫻桃不耐熱,在常溫中陳列過久,容易降低品質,所以晨間是採買新鮮櫻桃的好時機!

POINT 2 從櫻桃梗看是否新鮮
從果梗就能看出櫻桃的新鮮度!顏色鮮綠且形狀完整的梗蒂,表示新鮮且沒有遭到碰撞;若梗呈現褐色、甚至掉落,是新鮮度、品質較低的櫻桃,不宜購買。

綠色的果梗是新鮮的象徵。(Pixabay)

POINT 3 硬度、彈性象徵品質
櫻桃摘下後,會隨著時間慢慢軟化,尤其是被陽光照射、碰到水的情況下,會降低硬度,所以彈性佳、果肉結實的櫻桃是新鮮的象徵,水分也比較充足。

過熟的櫻桃除了摸起來軟軟的,也可能造成表皮破裂,建議避開購買。

POINT 4 從表皮光澤看新鮮度
櫻桃的採收、包裝及運輸都必須在短時間內完成,維持表皮的光澤;若是儲運過程不佳、陳列過久,都會破壞光澤、顯得黯淡,甚至讓果肉脫水,導致表皮形成皺摺。

表面光滑、帶有光澤的櫻桃比較新鮮。(Pixabay)

POINT 5 不同品種的甜度衡量
一般的深色櫻桃如Bing Cherry等,顏色愈深表示甜度較高;而淺色的Rainier櫻桃,則是表皮鵝黃色較多者比較甜,建議挑選時粉紅色的部分不要超過整顆櫻桃的7成。

保存技巧

放進冰箱前建議先裝進保鮮容器中、避免擠壓,且容器必須保持乾燥,防止櫻桃受潮而變軟、發霉。
櫻桃不耐存放,買回家要盡快吃完,冷藏保存至多1週。

務必保持櫻桃乾燥,要吃之前才清洗,以免軟爛。

清洗方式

帶皮直接食用的櫻桃一定要仔細清洗,避免吃進大量的農藥!

先在一盆水中加入一茶匙的可食用小蘇打粉,放入櫻桃浸泡約5分鐘,接著在水龍頭下用流動的清水沖洗,一邊用軟毛刷刷洗櫻桃表面及蒂頭凹陷處,最後再用清水浸泡2~3分鐘即可。

刷洗時不可以先把果梗拔掉,否則會讓農藥從蒂頭處滲入內部。

 

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