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你吃的是真的「蓮子」嗎?雪蓮子、蓮子大不同!

文章列印 記者/陳凱詩 圖/本報資料照 2018/06/22

夏天不少人會吃「蓮子」來消暑、降火氣,不過你可得多注意,自己吃的是不是真的「蓮子」?超市裡販售的「雪蓮子」是蓮子的一種嗎?無論外觀、名字都極為相似,性質跟營養卻有極大的差異喔!

蓮子、雪蓮子大不同

蓮子 Lotus seed

女孩愛喝的養生甜湯銀耳紅棗蓮子湯的「蓮子」,是蓮花凋謝後,從蓮蓬所取出的熟成種子,去除外殼後就是米白色的種實。蓮子常見於東亞地區的料理中,多用來煮甜湯、拌沙拉、煮粥或搭配米飯炊煮等,味道清香淡雅。

同時,蓮子也是中醫裡重要的養生食療藥材,中醫師林煥欽表示,蓮子具清熱、降火、利尿、治水腫功效,且能提升食慾,非常適合熱天食慾不振、體虛之人食用。

» 延伸閱讀:挑選優質蓮子有訣竅!摸、看、聞 3 步驟要做到!

蓮子是蓮花凋謝後,從蓮蓬所取出的種子。

新鮮乾燥有別!

蓮子分成生鮮、乾燥兩種,前者在6月~10月的產季時可於市場中找到,目前台灣以台南市白河區最為盛產,想買新鮮蓮子可得趁當季。烹煮生鮮蓮子很簡單,水煮滾後放入蓮子,轉小火避免外皮破裂,煮約20分鐘至軟化即可,不用花太多時間就能吃到顆粒鬆軟的蓮子。

因為乾燥後的蓮子比較耐存放,市面仍以乾燥形式出售居多,一年四季都可於中藥店、南北貨品行及雜貨店買到,不過由於參雜許多進口貨,品質比較容易參差不齊。乾蓮子顆粒較小,料理前必須先用溫水泡發、或下滾水汆燙,否則不易軟透,口感不佳;優點是烹煮後顆粒完整,吃起來香氣淡、口感略Q。

» 延伸閱讀:蓮子怎麼煮才不會硬邦邦?千萬別先泡冷水!

煮熟後的蓮子,顏色略黃。

雪蓮子 Chick peas

雪蓮子其實是西式料理常用的食材「鷹嘴豆」,其形狀尖如鷹嘴而得名,又可稱為雞豆或埃及豆;因為白色品種的鷹嘴豆外觀與蓮子相當雷同,而有了雪蓮子的別名。

鷹嘴豆是高營養的豆類植物,富含植物蛋白、維生素和膳食纖維等,是茹素者補充蛋白質的好選擇,因此成為素食大國印度的重要食材,多數印度菜中都能看到雪蓮子的蹤跡。

雖然叫作雪蓮子,卻跟蓮子一點關係都沒有的鷹嘴豆。

雪蓮子怎麼吃?

臺灣市售的鷹嘴豆以煮熟、調味過的罐裝為主,買回家即可食用,用來搭配沙拉可增添不一樣的口感。另外鷹嘴豆泥 Hummus 在以色列也是隨處可見的吃法,且幾乎人人都會做!一般做法會將鷹嘴豆浸泡後以小火熬煮,再壓成泥狀,與白芝麻醬、檸檬汁或少許辛香料一同調味;成品滑順如慕斯,再搭配口袋麵包、烤餅一同食用,多數人也會加入牛肉丸增添風味。

生的鷹嘴豆怎麼處理?

把豆子洗淨後放入大量的水中浸泡,冷藏隔夜使其吸收水分膨脹,隔天倒掉浸泡的水,放入電鍋內鍋中,加入足以醃過豆子的水,外鍋放一杯水蒸煮,電鍋跳起後瀝乾內鍋水分,即可調味食用。喜歡乾爽口感的人,可以把蒸熟的豆子放入熱鍋中乾炒,或是平鋪在烤盤進烤箱烘烤。最後拌入橄欖油或香料就很好吃囉!

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左為生蓮子,右為罐頭雪蓮子。

雖然鷹嘴豆營養價值高,在國外也是很受歡迎的食材,不過營養成分和特性跟蓮子畢竟不同,如果是要追求「蓮子」的功效可別吃錯了!另外,兩者的價錢也有落差,要小心外面商家用相對低價的雪蓮子冒充蓮子唷。

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※頻道內容原始資料出自《自由時報.週末生活版》